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¿Cuánto tarda en crecer un árbol?

Hay muchos tipos diferentes de árboles en todo el mundo. Estudios recientes han sugerido que hay al menos sesenta mil especies únicas de árboles en la Tierra. ¡Esto es increíble! Otra estadística interesante es que, de todas estas especies diferentes, más de la mitad de ellas solo pueden crecer en un país o lugar. Sin embargo, algunas otras especies son muy diversas y se pueden encontrar en muchos países.

También hay muchas especies de árboles que actualmente están en peligro de extinción, ya que solo se encuentran en áreas muy pequeñas. Esto es muy triste. Cuando las personas piensan que una especie se extingue, generalmente piensan en diferentes tipos de animales. Los árboles también pueden extinguirse. Existe un proyecto llamado Global Tree Assessment, que espera clasificar para el año 2020 el riesgo de extinción de cada una de las diferentes especies de árboles que se encuentran en todo el mundo. Una vez hecho esto, será más fácil comenzar a decidir cómo proteger a cada una de las especies que están en riesgo.

Así como hay mucha variedad en las especies de árboles, también hay mucha variedad en el tamaño y las tasas de crecimiento. La gente a menudo pregunta: "¿Qué tan rápido crece un árbol?" Bueno, la respuesta es: "Depende". Algunos árboles crecen muy rápidamente y otros crecen muy lentamente. Las dos cosas principales que determinan la tasa de crecimiento son la especie y la ubicación del árbol.

Cuando decimos que la ubicación de un árbol afecta la tasa de crecimiento, esto se debe a que la ubicación influye en varios factores. A gran escala o nivel "macro", la ubicación de un árbol determina el clima en el que el árbol crece. En general, los árboles y otras plantas crecen más rápido en climas más cálidos. Muchas especies de árboles que crecen cerca del ecuador pueden crecer varios metros por año. Muchos árboles en el ecuador alcanzan la madurez en tan solo diez o veinte años. En contraste, los árboles en las latitudes del norte por lo general crecen mucho más lentamente, a menudo menos de un metro o dos por año. Además, para que un árbol alcance su madurez en los bosques boreales de Canadá o partes de Europa, ¡generalmente toma entre 80 y 120 años!

La ubicación del árbol también se puede considerar en un contexto específico del sitio. Un árbol que crece a la sombra puede crecer más lentamente que un árbol que crece a la luz del sol a pocos metros de distancia. Un árbol que crece en la cima de una colina puede crecer más rápido o más lentamente que un árbol similar de la misma especie en la parte inferior de la colina.

Muchos factores afectan la tasa de crecimiento de un árbol. Los árboles en el ecuador tienen el beneficio de una estación de crecimiento mucho más larga (doce meses) en comparación con los árboles en latitudes de sesenta grados (tres meses). Los árboles ecuatoriales se benefician de tener mucha luz solar, muy beneficiosa para la fotosíntesis. Relacionado con la luz solar es el calor. Las temperaturas más altas a menudo conducen a un crecimiento más rápido. Esto significa que los árboles en Costa Rica generalmente crecerían más rápido que los árboles en Noruega. La temperatura también se ve afectada por la elevación. Los árboles que crecen a poca altura a menudo crecen más rápido que los que se encuentran en laderas de las regiones alpinas.

El factor más importante que afecta el crecimiento de los árboles es la cantidad de precipitación que reciben. Las lluvias cálidas son grandes, pero las lluvias más frías también funcionan. Si observas la costa oeste de América del Norte, partes de la Columbia Británica y el oeste de los Estados Unidos se encuentran en lo que se denomina una “zona de bosque lluvioso templado”. Esta área recibe mucha más lluvia que el resto de América del Norte. ¿Y adivina qué? Algunos de los árboles más altos de la Tierra crecen allí, como la secoya, la secuoya gigante, el abeto de Douglas y el abeto de Sitka. Por supuesto, la cantidad de precipitación afecta la tasa de crecimiento, no solo la altura final.

Al final, entonces, realmente no hay una respuesta a la velocidad de crecimiento de un árbol, porque la respuesta es diferente para cada especie. Las mismas especies de árboles cultivados en diferentes países crecen a diferentes ritmos. Haz un comentario abajo. Cuéntanos qué especies crecen en donde vives y qué tan rápido lo hacen.

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